La Algarroba frente al Cacao

Desde Caroubé no pretendemos hacer un acoso y derribo hacia el cacao, pero queremos ofrecer información y nos acogemos a la libertad de expresión para dar nuestra opinión y exponer motivos suficientes para promover el consumo de la algarroba, y os preguntaréis:
¿Por qué es más beneficioso consumir Algarroba que Cacao?

RAZONES PARA CONSUMIR ALGARROBA

  • La materia prima la tenemos en nuestro país: el coste económico y ecológico de cosecharla y procesarla para el consumo, resulta menor comparándola con el cacao (para ver la comparativa, aquí).
  • Consumir algarroba es invertir en la economía de nuestro país: en los años 70 en España se producían unas 200.000 toneladas de algarrobas, actualmente ronda las 60.000, consumirla impulsará la creación de más plantaciones y empleo.
  • El algarrobo es un árbol de secano y autóctono, que contribuye a frenar los procesos de erosión que afectan a las zonas de la franja mediterránea, estaremos colaborando en el mantenimiento del ecosistema.
  • Es un alimento muy sano, ver sus Propiedades Nutricionales.
  • Contiene en su composición natural entre el 40 y 60% de azúcares, para elaborar dulces no hace falta añadir grandes cantidades de endulzante: al final contiene menos calorías que el cacao
  • Contiene entre 5 o 6 veces menos sodio que el cacao, la algarroba tiene un contenido muy bajo en sodio (el 0,05%), siendo un alimento muy sano.
  • Porque la algarroba no contiene componentes adictivos, estimulantes ni excitantes del Sistema Nervioso Central.
  • La harina de algarroba es más barata que el cacao desengrasado en polvo. La algarroba está a unos 12,00€ Kg., sin gluten y de producción ecológica y en cambio el cacao está a unos 14€ Kg., la gama más económica que se vende en supermercados.
  • El algarrobo almacena C02, siendo un aliado eficaz contra el cambio climático. Actualmente hay un proyecto medioambiental para calcular la Huella de Carbono del Algarrobo (tm de CO2 acumuladas/ ha/ año), para demostrar la sostenibilidad del cultivo.
  • El cacao es un alimento liberador de histamina, las personas con alergia estacional o que son intolerantes a la histamina, deben evitar o reducir su consumo.
  • El cacao contiene un alto aporte de oxalatos, las personas con enfermedades renales, gota, artritis reumatoide o con deficiencias de calcio, hierro, fósforo, cobre y magnesio, deben evitar o reducir su consumo.
 
Consumiendo algarroba invertimos en:
  • Salud.
  • Mantenimiento del Ecosistema del Planeta.
  • Economía doméstica y en la del País.

EL Cacao, perjudicial a largo plazo

El cacao contiene sustancias que crean adicción: entre ellas la Feniletilamina y Anandamida que son los causantes de la sensación de bienestar y relajación que nos produce el comer chocolate.
 
La Anandamida tiene una estructura similar a la del Cannabis y se libera en pequeñas cantidades, creando una sensación relajante. Produce bienestar porque contiene componentes con propiedades euforizantes y estimulantes, entre ellos la Tiramina y la Feniletilamina, que pertenecen a la familia de las Anfetaminas.
 
La Feniletilamina es un neurotransmisor que induce la secreción de Dopamina, otro neurotransmisor responsable de la capacidad de desear algo y de repetir un comportamiento que provoca placer.
El Cacao contiene Alcaloides de la familia de las Metilxantinas como la Teobromina, la Cafeína y la Teofilina, que operan como estimulantes del sistema nervioso central, te mantienen en alerta y despierto, así que el organismo lo pide para mantenerse activo. 
  • La Teobromina es asimilada menos de prisa que la cafeína, su acción es más suave, pero prolongada en el tiempo.
  • La Cafeína es un estimulante físico, digestivo y cerebral.
  • La Teofilina presente en pequeñas cantidades en el cacao, es un suave estimulante celular.
 
Por todo esto comer cacao crea hábito y es común que la gente diga que el chocolate crea adicción. Los efectos nocivos de estas sustancias son: la falta de sueño, insomnio, depresión, ansiedad, dolor de cabeza….etc., con el tiempo el cuerpo se acostumbra y los síntomas nocivos menguan, pero cuando se deja de consumir chocolate, los efectos nocivos aumentan, provocando en la persona las ganas de volver a comerlo para que los síntomas desaparezcan.
 
No todo es blanco ni negro, nosotros también comemos chocolate, pero hay que hacerlo con moderación, si desea consumirlo hágalo con mesura: 
  • La composición para elaborar chocolate es a base de mezclar el cacao en polvo desengrasado, con la manteca de cacao y azúcar. Esta mezcla daría un chocolate negro, pero la mayoría de chocolates que se consumen por lo general, están mezclados también con leche o productos lácteos, lecitina de soja, vainilla y frutos secos. Este tipo de chocolates suelen ser muy grasos y el exceso de calorías puede contribuir al aumento de peso, un factor de riesgo para las personas que tengan problemas en el sistema cardiovascular, hipertensión, dislipidemia, diabetes, obesidad o caries.
  • Debemos leer las etiquetas, para saber qué aditivos puede contener. La mayoría de fabricantes suele emplear en el procesado del cacao: Reguladores de la Acidez, Emulsionantes, Antioxidantes, Aromatizantes, Espesantes, Antiaglomerantes, Edulcorantes y Aceites Vegetales Hidrogenados para restar cantidad de manteca de cacao (que es más cara).
  • A la hora de comprarlo, debe tener en cuenta que sea un chocolate negro y puro, con un contenido de cacao del 65% o superior y a ser posible: sin azúcares refinados, cuantas menos grasas añadidas mejor y sin aditivos.
  • Consumiendo de 6 a 8 gramos diarios de chocolate negro, son suficientes para aprovechar sus beneficios nutricionales, sería bueno tratar de no consumir más: porque nos hará más mal que bien. 

COMPARACIÓN DE LOS APORTES NUTRICIONALES

 Comparación Valores Nutricionales de la Algarroba y el Cacao

Procesos Harina de Algarroba y Cacao Desengrasado

Hemos elaborado esta tabla para comparar los procesos que ha habido, antes de que nosotros podamos comprar Harina de Algarroba o Cacao en Polvo Desengrasado. Con esta comparativa queremos valorar la diferencia que hay entre ambos, en los procesos a los que son sometidos, a esta tabla le faltaría ponerle cuantía económica, pero aún sin tener esos datos, la diferencia es significativa. 
 Comparación de los Procesos de Elaboración de la Algarroba y del Cacao
 
El texto y las tablas de esta sección son de elaboración propia, a partir de trabajos realizados por distintos autores, destacando:
“Estudio Nutricional del Cacao y Productos Derivados”, Universitat de Barcelona, ICC Instituto del Cacao y el Chocolate, Dra. Magda Rafecas y Dr. Rafael Codony, Septiembre 2.000.
“Guía para el Cultivo y el Aprovechamiento de los Algarrobos y Trupillos”, Prosopis Juliflora (Swartz) Dc., y Prosopis Pallida (H & B. ex Willd.) H.B.K., autor: Ángel Díaz Celis, Convenio Andrés Bello, Bogotá-Colombia. 
“Hojas Divulgadoras del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación: Cultivo del Algarrobo”, Juan Tous Martí, 1.984.
“Hojas Divulgadoras del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación: Comercialización y Variedades de Algarrobo”, Juan Tous Martí, 1.985.
“La Harina Fina Tostada de Algarroba Como Sustituto del Polvo de Cacao: Tecnología y Mercado”, Gonzalo Pozo Barreda, Universidad de Piura, 05 de Abril 2.009.
  

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